Імбирний пряник - символ свята

Ароматний цукровий пряник з вишуканим смаком імбиру піднімає настрій відразу, від одного погляду на цю кулінарну солодкість. Імбирні будиночки і фігурки чоловічків - неодмінні атрибути європейського та американського Різдва. Прикрашені художнім розписом, мармеладом і льодяниками, пряникові скульптурки стають традиційними подарунками до зимових свят та святу Великодня.

Історія імбирного пряника

Пряник людина стала випікати практично відразу ж після появи на його столі хліба. Пряник, від слова «пряний», спочатку припускав додавання найрізноманітніших пахучих спецій і приправ. Найперша домішка в коржик - мед. Згадка про медовий пряник веде в сиву давнину: близько 350 до н.е. єгиптяни вже пекли коржі, схожі на пряник.

«Медовий хліб», так на Русі іменуватися першим пряники, став відомий в IX столітті. Він представляв собою суміш ягідного соку, житнього борошна і меду, причому мед становив добру половину ласощів. Спеції та приправи стали додавати пізніше, в XII-XIII століттях, як тільки каравани з прянощами привезли їх з Індії та країн Близького Сходу.

Назва «пряник» на Русі пішло від додавання в медове печиво пекучої прянощі - кореня сушеного імбиру.

Батьківщиною імбирного пряника вважається невеличке містечко Макет Дрейтон в Шропширі, у Великобританії. Про це свідчать історичні літописи і ... вітальний щит при в'їзді в сучасне місто. Перша літописна згадка про появу на світ імбирного пряника відноситься до 1793 року, хоча в Англії імбир з'явився набагато раніше, в 1640-х роках. За легендою, завезли і рецепт, і прянощі середньовічні хрестоносці. У 1700-і роки імбирний пряник стає популярним і доступним для всіх верств населення Європи.

На французьку мову імбирний пряник перекладається як «хліб зі спеціями», хоча його первинне значення від латинського слова «zingiber» відносилося до сушеному імбиру, як спеції.

Трохи про імбир

Виходець з Північної Індії, пекучий корінь тропічної рослини імбиру, одна з найбільш корисних спецій. Індуси здавна вважають корінь імбиру універсальними ліками, це його прямий переклад слова з санкскріта - «вішвабхесадж». Імбир належить до розряду гарячих спецій, допомагаючи поліпшити кровообіг і роботу кишечника. Про його лікарські властивості згадується ще в працях давньокитайських мудреців і в Корані. Як афродизіак, збудливий статевий потяг і пристрасть, імбир описаний в «Тисячі і однієї ночі».

Натуропати стверджують, що корінь імбиру може замінити цілу аптеку. При застудах і порушеннях травлення, при головному болю і болях у м'язах, при ще сотнях різних недуг може допомогти як шматочок свіжого кореня імбиру, так і його сушений порошок.

У імбирний пряник додають цю спецію в тісто перед випічкою. Від цього смак вироби поліпшується, стає тонким, шляхетним і вишуканим. Саме тому імбирні пряники отримали настільки широку популярність у світі, стали справжнім святковим ласощами.

Як спекти імбирний пряник?

Рецептів у цього смачного пряника безліч. Тісто готується заздалегідь, зріє протягом одного-двох днів. Крім порошку сушеного імбиру, йдуть різноманітні добавки на вибір - шоколад, какао-порошок, мелена кориця, перець.

пряникового тесту по одному з традиційних рецептів можна приготувати так. 175 г вершкового масла і 300 г цукру покласти в каструлю і розтопити на слабкому вогні, не доводячи до кипіння. Півсклянки молока злегка підігріти і додати 0,5 чайної ложки соди.

Стакан просіяного борошна і дві столові ложки сушеного імбиру, чайну ложку запашного перцю і чайну ложку мелених спецій (кориця, мускатний горіх, гвоздика) змішати, поступово додати розтоплене масло і молоко. Два свіжих яйця збити в піну і додати в тісто. Ретельно вимішати суміш і розкачати корж товщиною 7-8 мм.

З паперового трафарету вирізати фігурки ялинки, чоловічків, тварин, куль, птахів, зірочок, присипати борошном деко і розкласти пряники. Випікати при температурі 180 градусів 15-20 хвилин. Викласти пряники на чисту серветку і дати їм охолонути.

Розписні пряники

Готову випічку можна прикрасити будь-яким доступним способом - білкової глазур'ю, різнокольоровим драже або мармеладом, кольоровими посипаннями для торта. Щоб приготувати білкову глазур, потрібно кілька охолоджених білків курячих яєць збивати до тих пір, поки ні вийде стійка маса. Потім ввести акуратно цукрову пудру і ще раз все гарненько збити. Можна додати порошок какао, куркуму, гранатовий або буряковий сік для різнобарвною глазурі. Викласти цукрову білкову глазур у кондитерський мішок і прикрасити пряники.

Розпис пряників краще всього проводити разом з дітьми. Це зближує сім'ю і розвиває творчі нахили. З імбирних пряників можна вибудувати будиночок. Для цього за трафаретами випікаються окремі частини даху, стін з вікнами, колодязя і труби, потім всі вони збираються на плоскому блюді, прикрашаються за смаком і бажанням. Головне - не забути намалювати контури черепиці і віконець білкової глазур'ю і розтопленим шоколадом. Різдвяний пряниковий будиночок стане як справжній!

Цікаво, що ...

Наприкінці 2009 року в одному з магазинів мережі «Ікеа» в Осло був представлений найбільший у світі імбирний пряник. Маса пряника у формі людини становить 651 кг. Цей факт внесений до книги рекордів Гінесса. До цього в штаті Техас (США) в 2006 році подібний пряник випікався загальною вагою 593 кг.

Інтерес до виставленого чудо-прянику підігрівався тим, що в його презентації брав участь найвища людина в світі, житель Туреччини Султан кесен (Sultan Koesen), його зріст - два метри 47 см і він теж рекордсмен Книги рекордів Гінесса .

Жанна Пятірікова

Останні записи